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jueves, 6 de agosto de 2015

ISHQ: EL COLOR DE LAS GRANADAS # JUAN ANDRÉS MOYA MONTÁÑEZ.

EL PRÍNCIPE Y LA ESCLAVA.

Buenos días a todos, bloggers:

Sigo cumpliendo con mi promesa de actualizar este sitio más a menudo y lo hago con la reseña de una novela muy especial y que forma parte de una lectura conjunta organizada por una bloguera y una ciaonauta a las que adoro. Hoy quiero contaros mis impresiones sobre una obra de la que seguro ya habéis oído hablar: ISHQ: El color de las granadas, de Juan Andrés Moya Montáñez. Pero, como siempre os digo, empecemos por el principio: 

Ficha técnica.

- Título: ISHQ: El color de las granadas.
- Autor: Juan Andrés Moya Montáñez.
- ASIN: B00U9OB7L8
- Género: Ficción histórica, novela romántica.

Sinopsis.

Proporcionada por Amazon.




¿Qué lleva al heredero de un imperio a renunciar a todo cuanto posee, a la enormidad de su linaje, a su propia magnificencia? ¿Qué podría ser más importante que un reino indestructible? Quizá la más leve y vulnerable de las criaturas. 


Cuando el hombre más poderoso del mundo, aquel que podría disponer de toda mujer, desea 
a la única que le está vetada, comprende que sus riquezas son sólo polvo, que su trono no es más que barro; que es tan pobre como el más ruin de los miserables. 



Porque lo que no han logrado destruir ejércitos infinitos ni héroes sobrehumanos puede 
quebrarse bajo la mirada de una esclava. Porque no hay rey ni fortaleza ni armadura que someta el amor de una mujer.




Mi opinión personal.

Me dio una gran alegría saber que Juan Andrés había publicado una nueva novela. Ya leí su primer relato y debo decir que me sorprendió su forma de contarnos aquella historia tan cruda, en la que una verdad casi olvidadada y el pasado se dan cita en los últimos días de vida de un asesino. Podéis leer mi reseña aquí. Pero no he venido para hablaros de aquella historia, sino de "ISHQ: El color de las granadas" , que es la primera novela de una estrella literaria en ciernes.

No fue menor la alegría cuando supe que Kayena y Moreno Sister convocaban una lectura conjunta y que el autor regalaría su novela en versión digital a todo aquel que quisiera participar en la misma. Era una oportunidad que no podía rechazar y me alegro mucho de haberme apuntado. Gracias a los tres por permitirme disfrutar de esta pequeña joya.

Muchos de vosotros os quedareis fríos si os digo que esta novela es obra de Juan Andrés Moya Montáñez, pero para algunos la cosa cambiará si os descubro que, tras ese nombre, se esconde uno de los mejores reseñadores de ciao, John_Andy es un melómano convencido que en cada reseña nos presenta grupos nuevos, casi todos muy desconocidos y que además, deleita las pupilas de sus amigos de Facebook con su arte con los lápices. Aparte de todo eso, también encuentra tiempo para escribir novelas.


Esta novela no es otra cosa que una gran historia de amor imposible ambientada en el imperio mongol. Akbar es el soberano absoluto, casi el dios de aquel rincón del mundo. Él y su esposa, la intrigante reina Mariam. Alá quiso concederles un único hijo, Nurudin, que sería el heredero de un imperio hastiado de tanta suntuosidad.

El futuro emperador es un muchacho menudo y soñador, que pasa las horas en su alcoba o en los jardines traseros del palacio leyendo a Rumi, su poeta favorito, hasta que su madre le da un ultimátum: debe elegir esposa antes de que llegue el invierno o será la propia reina quien tome la decisión por él, pero el joven siente que aún no conoce a la que debe ser su compañera, ningún cuerpo ha despertado en él las sensaciones que describe el autor de aquellos versos. ¿Su cuna le obliga a casarse con alguien a quien no ama? Así ha sido siempre, así es y así será.

Este es el estado de las cosas cuando Salima, la encargada de los esclavos y esclava ella misma, ordena a Anarkali que vaya a los aposentos del heredero y le aplique varios ungüentos y aceites en el cabello. La esclava obedece y, sin saber por qué, comienza a recitar a Rumi a la vez que el príncipe hasta que la única voz que resuena en la alcoba es la de la recién llegada que hubo de renunciar a su libertad a cambio de protección. En aquella estancia, al lado mismo de la bañera, arranca una historia de amor imposible: el futuro dueño del mundo y la esclava, una relación demasiado peligrosa para un trono que basa su poder en la pureza de su sangre.

A lo largo de las páginas de esta novela conoceremos las tribulaciones de los dos enamorados, la preocupación de una madre desesperada que cree haber perdido a su único hijo y el rigor de un padre asentimental y despótico que apenas nos dejará entrever una mínima parte de sus sentimientos. De boca de este padre sabremos que la religión musulmana también se nutre de supersticiones, tanto como cualquier otra. Él nos dará cumplida cuenta de los djinn, seres malignos que encantan a los hombres y les obligan a hacer el mal.

Algunos pensaréis que el tema que trata la novela (amoríos entre nobles y plebeyos) está bastante trillado, tanto los que fueron verdaderos como aquellos que sólo eran puro interés. sin embargo, esta historia está enamorando a todo aquel que llega hasta sus páginas ¿por qué? ¿qué tiene esta novela que la hace tan especial?  La respuesta no es tan difícil:

La historia que nos cuenta: No es la típica novela romántica ambientada en una época lejana. La trama no es tan "clásica" como puede parecer a simple vista, sino que John consigue darle una vuelta de tuerca a una historia que puede parecer más de lo mismo, y esto lo logra gracias en gran parte al segundo punto.

La forma en la que está escrita. Esta novela  hace gala de un estilo barroco, recargado y muy adjetivado, lo que le confiere un ritmo lento y sosegado que, personalmente, agradecí tras varios thrillers seguidos. A algunos quizás no les guste conocer tantos detalles, al principio choca un poco pero en seguida te das cuenta de que esta novela no podría estar escrita de otra manera. En mi opinión, los grandes beneficiados de este estilo son los personajes, a los que conoceremos como si fueran casi de nuestra familia.

"ISHQ: El color de las granadas" es, fundamentalmente, una novela de personajes. Los principales son Anarkali y Nurudin, pero su historia convoca a otros tantos, que serán quienes decidan su destino. Como os adelantaba, el ritmo lento de la novela (casi poético) ayuda a que conozcamos a estos personajes en profundidad, compartiendo con ellos sus miedos, sus problemas y sus más íntimos pensamientos. En una palabra: sufriremos con ellos, y seguramente las lágrimas fluirán libres en más de una ocasión.

Ese mismo ritmo traslada al lector a un ambiente romántico cargado de melancolía, lo que hace de esta obra una lectura ideal para las lluviosas tardes de otoño en las que lo único que apetece es café, manta y libro. Conocer la historia de Nurudin y Anarkali teniendo como telón de fondo el golpeteo de la lluvia en los cristales debe ser una auténtica delicia.

Los habituales de ciao sabéis que, de vez en cuando, los usuarios convocan certámenes de relatos, algunos con tema libre y otros eróticos. Uno de estos últimos es precisamente el origen de esta novela, en él ya nos presentaba a los protagonistas de la misma y, según el propio autor, esta obra nació de su necesidad de contar la historia completa.

Recomendación y conclusiones.

Si has llegado hasta aquí, creo que es evidente que recomiendo la lectura de esta novela sin fisuras. La historia es deliciosa, y esta narrada de una forma exquisita que no dudéis os calará hasta lo más hondo.

Para finalizar, decir que esta no es una historia apta para ser "devorada", es más, os recomendaría leerla despacio, a razón de uno o dos capítulos por día, ya que es una lectura que pide ser paladeada poco a poco, a sorbos, pues sólo así podremos disfrutar de su innegable riqueza.

Para concluir, os lanzo una pregunta ¿seríais capaces de renunciar a todo por amor?

martes, 21 de julio de 2015

EN BUSCA DE LA INMORTALIDAD.

Hola a todos:

Vuelvo a este sitio, que tantas alegrías me ha dado tras una ausencia quizás demasiado prolongada de él. Quisiera poder deciros que eso va a cambiar, pero no puedo prometer nada tan sólo que intentaré actualizarlo más a menudo para compartir con vosotros mis lecturas que para eso lo creé. 

Pero no he venido aquí a contaros mis cuitas, si no a hablaros de una novela muy especial para mí. ¿Por qué? Porque su autora (Myriam Millán) decidió confiar en mi criterio para que fuese su lectora cero, para que leyese su obra antes que nadie y le ayudase a pulir los posibles defectillos que podría tener. Lo malo es que se nos ocurrió demasiado tarde y no me dio tiempo a corregirla en su totalidad antes de que fuese publicada. Desde aquí, quiero agradecer a Myriam la confianza depositada en mí y espero haber estado a la altura que las circunstancias exigían. Vamos ya con lo que importa.

Ficha técnica.

- Título: La Hija del Dragón.
- Autora: Myriam Millán.
- Editorial: Autopublicado.
- ASIN: B01124ROF6. 
- Género: Thriller.
- Longitud aproximada: 479 páginas.

Esta novela participa en la II edición del concurso de autores indies que organiza Amazon.

Sinopsis. 

Proporcionada por Amazon.

En el año 1600, el pueblo de Nyitra pudo ver cómo una mente perturbada acababa con la vida de más de quinientas doncellas. Difundida por una creencia popular de que habitaba un demonio en los bosques que buscaba sangre de jóvenes vírgenes, los habitantes de aquellas tierras, no tenían dudas, que el destino que sufrían sus hijas, estaba relacionado con algo que ocurría tras los muros del castillo de Cachtice. 



Londres 2013, comienzan a aparecer cadáveres de jóvenes procendentes del tráfico humano, aparentemente desangradas con antiguos aparatos de tortura. 

El Doctor Emanuel Mason decide estudiar el caso. Pronto descubre que esta vez tendrá que analizar una de las mentes más sádicas de la historia, hasta llegar a los orígenes de un misterioso ritual de sangre, un rito milenario practicado por distintas culturas y religiones, que aún hoy día es un misterio para el ojo humano. Porque hay razones para matar que nunca deberían ver la luz. 



Con una historia basada en la leyenda de Erzsébet Báthory, la autora de Décima Docta da un paso más esta vez y promete desvelar algunas incógnitas sobre antiguos rituales en esta novela, mitad histórica, mitad contemporánea, cien por cien thriller. 



Personajes.
Esta es una novela que desarrolla tres tramas paralelas en dos líneas temporales muy diferentes entre sí y cada una de ellas tiene, como es lógico, sus  propios protagonistas. Vamos con ellas:


1. Trama histórica.

En esta parte, se nos explica el ritual original tal como fue llevado a cabo por Erzsébet Báthory Ella es, precisamente, el personaje principal de esta subtrama.
- Erzsébet Báthory: la condesa sangrienta.
Esta mujer vivió en Catchtice, una casa señorial en las cercanías del pueblo de Nytra, a principios del siglo XVII. Su presencia no pasaba desapercibida: viuda, joven y tremendamente hermosa parecía tenerlo todo para ser feliz. Sin embargo, no era así.
La mente de la condesa estaba obsesionada con una idea fija: conseguir la inmortalidad. El método utilizado para ello no podía ser más cruel: capturaba a jóvenes vírgenes (tanto nobles como plebeyas) y las sometía a terribles torturas, con el fin de obtener hasta la última gota de su sangre de sus cuerpos y bañarse en ella. Cabe destacar que, tanto el ritual como la propia condesa, son realidades históricas perfectamente demostradas y documentadas.

Alrededor de ella pululan otros personajes que no son si no meras comparsas bailando al son que ella toca. Esto es así en todos los casos menos en uno... un niño de la cercana localidad de Nyitra que teme por la vida de sus jóvenes hermanas al des
cubrir que el monstruo que supuestamente habita en el bosque tiene forma de mujer y sangre real en sus venas.


Esto no resulta un obstáculo para que el pequeño convenza al pastor de Nyitra: debe escribir una carta en la que le cuente al rey sus sospechas al respecto de la condesa. Será el niño el que llevará a la corte la carta y, aunque no contaba con ello, tendrá el apoyo incondicional de la propia reina.

Otro personaje digno de mención es Katrynna, hermana del chico. Esta niña entró a trabajar en Cachtice para la condesa, pero no la mató sino que la contrató como sirvienta quizás fuera porque no cumplía alguno de los requisitos para ser parte del macabro rito que llevaba a cabo su señora en las mazmorras de su casa.

2.  Trama actual: 

En esta parte de la novela nos encontramos con dos viejos conocidos para los que somos seguidores de la autora. De nuevo juntos en un nuevo ritual, y de nuevo en bandos opuestos. Como algunos de vosotros ya habréis adivinado, ellos son:

- Nel Mason: Ya conocíamos a este personaje de su anterior aventura, (Décima Docta), la primera novela de Myriam. Recordemos nos encontramos ante un sociólogo especializado en rituales que no se queda en la simple teoría, si no que gusta de hacer trabajo de campo y visita los lugares en los que se llevan a cabo los ritos para intentar detenerlos. 

Todo esto suena muy valiente, sí pero nada más lejos de la realidad: Nel llora, huye y patalea cuando se encuentra inmerso en aquellos lugares de pesadilla aunque eso signifique echarlo todo a perder. Quizás le critiquemos, pero no debemos perder de vista que nuestro personaje es una rata de biblioteca, un estudioso que se ha pasado más de media vida rodeado de libros y no es en absoluto un hombre de acción, a lo que debemos sumar el hecho de que estuvo prácticamente retirado tres años, trabajando en una única persona, una asesina sin escrúpulos a la que tuvo la desgracia de conocer en el último ritual en el que trabajó y que es nuestra próxima protagonista.

- Natalia: Al igual que en el caso anterior, la presencia de esta chica en la novela supone casi el reencuentro con una "vieja amiga", ya la conocimos en el ritual de Nellifer, pero esta vez se nos presenta en toda su dimensión. Si allí apareció como víctima, esta vez lo hará como verdugo implacable, sacerdotisa de la organización que lleva a cabo toda esta locura. Natalia tiene unos ojos transparentes, que atraviesan, y eso es debido a que padece una rara "enfermedad" denominada albinismo ocular, que ella trata de disimular utilizando lentillas de colores.

Esta joven es una asesina sin escrúpulos, sí. Una psicópata a la que no le tiembla el pulso a la hora de matar a quien ella cree que lo merece.Sin embargo, hay algo que resulta superior a ella, algo que crispa sus nervios y es matar (o ver morir) a alguien inocente. Su reacción ante ello  es totalmente desproporcionada, lo demostró en el ritual de Nellifer y volverá a hacerlo en esta nueva aventura.

- Victoria: Esta mujer es la líder de la organización, la suma sacerdotisa que lidera la organización que lleva a cabo el ritual de la condesa en la actualidad es todo un personaje. Para todo el mundo, Victoria es una de las mejores cantantes líricas del mundo, hasta el punto de que para Lara (una de las víctimas del rito, de la que os hablaré en seguida) es un ejemplo a seguir o más bien, una meta a alcanzar. Victoria tiene, sin embargo, un lado oscuro: tras ese hermoso cuerpo de cabello hasta las rodillas se esconde un monstruo capaz de torturar a jóvenes inocentes para así conseguir, quizás, la inmortalidad. Ella es quien ocupa el lugar de la condesa en la siniestra bañera.

- Lara: Llegamos al fin a la víctima de toda esta locura. Lara es una cantante lírica, que educa su voz en el mismo conservatorio en el que trabajan sus padres. Todo parece ir bien, Lara es una niña feliz que lucha por conseguir su sueño hasta que unos dolores de cabeza lo frustran todo.

"Inoperable": Esa es la palabra que utiliza el doctor para definir el tumor que han detectado en su cerebro. Su vida, sus sueños, todo se acabará en un plazo de tiempo trágicamente corto, apenas tres meses. De momento, los analgésicos funcionan pero no siempre será así. Esta es la situación cuando Lara cae en las garras de esta secta. Puede parecer que la muerte es algo deseable, que la libraría del dolor y la agonía pero no a cualquier precio.

En esta trama nos encontramos también con los sacerdotes que acompañan a Victoria durante el ritual. Cada uno de ellos está dotado de personalidad propia, pero sólo los mencionaré, aunque hablare de ellos un poquito más adelante.

Mi opinión personal.

Tenía pensado hacer un corta - pega de mi reseña sobre esta novela que apareció publicada hace unos días en ciao, vaga que es una ya saben pero visto el "éxito arrollador"  que tuvo, he decidido modificarla ya que creo que no me expliqué bien.

"La hija del dragón" nos habla sobre los orígenes del vampirismo, un ritual de sangre documentado históricamente que la condesa llevó a cabo a principios del siglo XVII en su castillo de Cachtice pero y, que esto quede claro, no es la típica novela de vampiros chupa sangres, si no un thriller con una parte histórica y otra ambientada en la actualidad.

Esta novela está llena de curiosidades históricas. Entre sus páginas podremos conocer datos curiosos de civilizaciones antiguas. Entre ellos, me gustaría destacar el urushi, que no es otra cosa que la resina de un árbol llamado Toxidecoron Vernici Fluum. Actualmente, este producto se utiliza para lacar los jarrones, pero es conocido desde la antigüedad y se le han dado múltiples usos a lo largo de la Historia, el más curioso de los cuales es la auto momificación. Natalia nos cuenta cómo los monjes budistas seguían un plan de 3000 días para convertirse en momias vivientes.

Como ya os he contado anteriormente, la novela está estructurada siguiendo dos líneas temporales: el siglo XVII y la actualidad, lo que hace que el ritmo sea más sosegado que en la primera novela de la autora, y eso es de agradecer ya que "Décima Docta" era (quizás) demasiado rápida.

"La hija del dragón" está estructurada en 156 capítulos breves, tanto que algunos apenas ocupan una página, lo que contribuye a agilizar la lectura en gran medida. Podremos leer uno o varios capítulos de una sola sentada aunque tengamos poco tiempo para dedicar a la lectura. Estos pequeños fragmentos van intercalando las dos tramas temporales,: por un lado, nos habla de la condesa y su época, por otro tendremos a Natalia como sacerdotisa de un nuevo rito y en tercer lugar Mason,  que investigará las muertes de las chicas que han ido apareciendo en la ciudad para averiguar a cuál de los múltiples ritos que se han llevado a cabo a lo largo de la Historia se tiene que enfrentar en esta ocasión. Saber que Natalia está implicada, también en esta ocasión, no hará sino complicar aún más las cosas.

Pasamos ahora a los sacerdotes que, como ya apunté más arriba, tienen personalidades diferentes y complejas. Sin entrar en demasiados detalles, me gustaría hablaros de ellos un poco más en profundidad:

- Eric y Cristine: Son hermanos mellizos, pero no pueden ser más diferentes entre sí. Ambos son unos psicópatas, pero él demuestra tener algo parecido al sentimiento de culpa o a la conciencia, al menos hacia una de las víctimas y durante un tiempo. Cristine es fría y calculadora, lo único que busca es destacar.

- Jack: Es un necio, un asesino solitario que encontró en esta secta el único lugar en el que puede encajar alguien como él y satisfacer sus instintos. Algunas veces sale a matar por las noches por su cuenta.

- Adele: En esta ocasión nos encontramos ante una persona obsesiva, una niña rica que se educó sin ningún tipo de limitaciones, lo que ha hecho de ella una persona agresiva y soberbia.

- Frederick: Agresivo a más no poder, sádico y depredador sexual.

- Jean Marc: Este no es exactamente un sacerdote del culto, pero los que hayáis leído la primera novela de la autora comprenderéis que lo incluya en esta lista. Este hombre es un pederasta, asesino y torturador, amén de tremendamente poderoso y el único culpable de que Natalia sea como es.

No quiero contaros mucho sobre la novela, para no hablar más de la cuenta (en este caso es fácil caer en spoilers y no es mi estilo) pero sí que me gustaría hablaros, aunque sea brevemente, de algunos de los aparatos de tortura que utiliza la condesa (y, por ende, la organización actual que se basa en las atrocidades cometidas por ella) para llevar a cabo sus locuras. Entre ellos, me gustaría destacar dos:

- La doncella de hierro: Es una especie de sarcófago con el rostro de una mujer esculpido en la parte superior, pero al abrirse descubre un arma asesina. Su interior está plagado de afiladas cuchillas pensadas para que la desafortunada víctima se vaya desangrando lentamente.

- La jaula: El sistema es, básicamente, el mismo que en el caso anterior pero esta vez las cuchillas se esconden en una jaula que suele estar colgada del techo. El espacio que hay entre los filos es verdaderamente mínimo.

Recomendación y conclusiones.

Como comprenderéis tengo que recomendaros la lectura de esta novela, sí o sí. Myriam ha mejorado desde la primera novela, y lo ha hecho en el fondo y en la forma. Ha conseguido pulir los evidentes defectos de "Décima Docta" y compaginar las tres historias que conforman esta novela sin que la trama pierda agilidad ni interés.


sábado, 3 de enero de 2015

RETO: 1 LIBRO, 1 EURO, DE CARMEN FORJÁN.

Hola a todos:

Antes de nada, desearos (aunque ya lo he hecho en redes sociales), que paséis unas muy felices fiestas, que los Reyes Majos os traigan muchos regalos y que este 2015 que acabamos de estrenar os colme de deseos cumplidos en todos los ámbitos posibles.

Después de esto, contaros que me he apuntado a un nuevo reto: sencillo, curioso y de lo más interesante que descubrí en el perfil de facebook de Carmen y que consiste en lo siguiente. 


Desde ahora mismo, elegimos un tarro, frasco, jarra o taza que tengamos por casa y no vayamos a utilizar para otras cosas. Cada vez que acabemos un libro durante este 2015 escribiremos su título en un papel con el que envolveremos una moneda de 1€ y meteremos dentro del bote. 

Al final del año, iremos desenvolviendo cada paquete y recordaremos las historias que hemos conocido en este año y, con el dinero recaudado, correremos a la librería a adquirir un nuevo ejemplar para engrosar nuestra biblioteca personal.

Divertido y sencillo ¿no os parece? Este que hoy os presento en mi #TarroLibro particular. Vale que es una taza pero sirve igual. 


Espero que, el año que viene por estas fechas, esta taza tenga muchos € con los que poder comprar al menos un buen título. Quienes queráis apuntaros, buscad el post de Carmen en su facebook, nos lo pasaremos bien.


sábado, 27 de diciembre de 2014

RETO VIAJE CON LOS LIBROS.

Hola a todos:

El año pasado no me apunté a ningún reto, y menos mal leí poquísimo y no habría cumplido ni el más sencillo. En este 2015 que está a punto de comenzar quiero leer algo más que el anterior, y por eso he decidido participar en alguno de los desafíos que nos proponen los compañeros blogueros, siempre y cuando sean sencillos de cumplir y bastante generalistas.

Este que hoy os traigo cumple esos requisitos. Siempre se ha dicho que, para viajar lejos, no hay mejor nave que un libro y eso es lo que nos propone Lunilla, del blog el templo de la lectura: viajar con los libros a lugares lejanos o cercanos, a épocas pasadas o presentes, pero viajar. ¿A que es bonito? Si quieres saber más, ella nos lo cuenta con todo  lujo de detalles aquí.



MIS VIAJES LITERARIOS DE 2015. 


martes, 23 de diciembre de 2014

FORJADA EN COBRE # KATIA FOX.

Hola a todos:

Aquí me tenéis de nuevo, para hablaros de una novela de que me recomendó un amigo hace años y que no dudé en llevarme a casa cuando la vi descansando en su estantería de la biblioteca. La novela me ha gustado tanto como yo suponía, me encantan las historias de mujeres fuertes y valientes, capaces de labrarse su propio camino a pesar de las adversidades y esta es una de ellas. Hoy quiero traeros mis impresiones acerca de "Forjada en Cobre", de Katia Fox. Empecemos por el principio.

Ficha técnica.'
- Título: Forjada en cobre.
- Autora: Katia Fox.
- Género: Novela histórica. 
- ISBN: 9788425343209.
- Editorial: Grijalbo.
- Formato: Tapa dura con sobrecubierta, 608 páginas.
Contraportada.
Inglaterra y Normandía, siglo XII: la joven Ellenweore sueña con convertirse algún día en la mejor forjadora de espadas de Europa…Desde niña, Ellenweore destaca manejando la forja de su padre. Y aunque en plena Edad Media a una mujer nunca se le permitiría destacar en tal oficio, las penosas circunstancias que vivirá la acercarán a su sueño. Tendrá que huir a Normandía, haciéndose pasar por chico, y allí aprenderá los secretos de su arte, conocerá el violento mundo de los torneos y las intrigas nobiliarias y hallará al amor de su vida, Guillaume el Mariscal, para quien en el futuro forjará la mítica espada Athanor. Una saga histórica apasionante, exhaustivamente documentadas, las páginas de esta novela muestran en detalle algunos ofcios medievales como la orfebrería o la forja, así como el mundo de los torneos. Una heroína inolvidable, enf
rentada al universo masculino, valiente, con un don especial para forjar el cobre, un amor imposible y un destino superior.
Personajes.
- Ellenwore - Allan: En adelante, Ellen. Es la protagonista absoluta de la historia: nacida en Orford, un pequeño pueblo inglés e hija de un herrero. Desde muy niña quiso ser muchacho, ya que su condición de mujer le impedía ayudar a su padre en la herrería. Pronto se verá obligada a huir de su casa, al descubrir el gran secreto de su madre, que resulta ser también el motivo por el que la odia desde el mismo día de su nacimiento. Deberá hacerse pasar por hombre, para evitar ser reconocida, e irá de pueblo en pueblo,trabajado como aprendiz de herrero y buscando su destino. Su nombre masculino será Adam.


- Rose: Es la mejor amiga de Ellen y una de las pocas personas que conoce su secreto. Esta muchacha inglesa será el pilar en el que la protagonista se apoye en algunos momentos difíciles. Rose sale de Inglaterra camino a Normandía escapando de los continuos malos tratos de su madre, pero Francia tampoco se lo pondrá fácil, ya que allí conocerá a Thibault, un crápula que la utilizará a su antojo durante años.
- Jack: Este es el otro gran amigo de Ellen. Lo conocerá años más tarde pero su relación se consolidará pronto hasta el punto de considerarlo su mejor amigo. Francés de nacimiento pero con raíces inglesas, pretende visitar Inglaterra y, quizás, establecerse allí definitivamente.
Estos tres personajes que os presento más arriba son, como viene siendo habitual, los pilares fundamentales en que se basa la novela, los grandes protagonistas de la misma.
En el apartado de secundarios, esta vez me gustaría destacar a Guillaume, también conocido como "El mariscal", que será el verdadero amor de Ellen y, sobre todo, a Thibault, que conocerá a Ellen como muchacho, muy a su pesar se verá atraído por Allan. Cuando se entera de la verdad, no podrá perdonarle el engaño y se obsesionará con ella, haciéndole la vida imposible.

Argumento.
Orford, Inglaterra, siglo XII. Una joven llamada Ellenwore se lamenta por no haber nacido muchacho, ya que así podría heredar la fragua de su padre, cosa que le está vetada debido a su sexo.
Poco tiempo después, Ellen descubre a su madre (que la maltrata y parece odiarla desde que tiene memoria) con Sir Miles, el dueño de todas aquellas tierras. Al verse descubiertos, ambos amenazan con matarla. Ellen, aterrorizada, recurre a una curandera amiga que le cuenta toda la verdad sobre su pasado y el de su madre y le ayuda a huir, haciendo que todos en el pequeño pueblo la den por muerta.
Su vida da un giro cuando, al huir de uno de sus destinos, conoce a Don, un maestro forjador de espadas que, tras mucho dudar, decide aceptar a Allan, su pesudónimo masculino, como aprendiz, lo que le llevará a Normandía, donde conocerá a Guillaume,  el que será el amor de su vida, y a Thibault, su peor enemigo.
Esta novela nos cuenta la historia de Ellenwore, una mujer amenazada que lucha por conseguir un sueño que parece fuera de su alcance: ser forjadora de espadas y crear la mejor de todas para el propio rey. ¿Será capaz de conseguirlo?
Mi opinión personal.
De nuevo he leído, gracias a mi biblioteca favorita, una novela que llevaba demasiado tiempo en mi lista de deseos literarios y una vez más la espera ha merecido la pena, ya que la historia que se esconde tras esa bonita cubierta me ha encantado, una vez más (y ya son muchas) la historia de una mujer ha conseguido engancharme de principio a fin pero, como siempre, vamos por partes.
Los personajes me han gustado mucho. Están perfectamente definidos y son muy creíbles. Rose y, sobre todo Jack, tardan bastante (demasiado quizás dado su gran peso en la trama) en aparecer, pero eso no es obstáculo para que estén perfectamente definidos y conozcamos sus psicologías y pensamientos perfectamente. No resulta difícil empatizar con ellos y compartir, o no, sus puntos de vista y las decisiones que van tomando a lo largo de la trama.
Por otro lado, Ellen es una mujer de bandera, hecha a sí misma y obligada, desde muy joven, a "buscarse la vida" por su cuenta, fingiendo ser quien no es y huyendo de aquellos que quieren acabar con ella. Viviremos con ella su día a día como aprendiz de herrero, sus dificultades para hacerse pasar por muchacho cuando la pubertad y sus consecuencias la pillan desprevenida.
De su mano, y sobre todo de la de sus maestros, conoceremos el arte de la forja de espadas, desde el proceso de elección de los pedazos de hierro idóneos para cada una de las partes de la espada hasta el temple, su parte final y más importante donde todo el trabajo realizado hasta entonces puede haber sido para nada.
El tema de la ambientación da pie al punto más original de la novela, y uno de los que más me ha gustado, que ha sido precisamente que junto a Ellen conoceremos, de forma minuciosa, cómo era la vida y el trabajo de un forjador de espadas, pero no sólo eso sino que, en su empeño de ser la única autora de la espada, la protagonista también se formará en el resto de los oficios artesanos necesarios para completar la espada: la orfebrería, para decorar el mango de la espada y la marroquinería, para la vaina.
El cumplimiento de un sueño como el de convertirse en maestra artesana en una época como la medieval sólo podría ser posible en este siglo XII, su período de máximo apogeo, un período en el que el sistema feudal funcionaba, lo que supuso un gran desarrollo de los oficios artesanos y la creación de los gremios. Esta bonanza supuso una especie de liberalidad que permitió que ciertas mujeres pudieran sobresalir en algunos de ellos.
La trama me también me ha gustado. Como siempre os digo, me entusiasman las historias protagonizadas por mujeres, tanto escritas en primera persona como cuando es un narrador omnisciente quien nos las cuenta, como es el caso.
Esta novela nos narra, ni más ni menos, que la vida de Ellen, una vida en apariencia destruida por su propia madre que la amenazó de muerte cuando descubrió su secreto pero, sin quererlo, esa mujer le estaba haciendo un favor a su primogénita ya que, al verse en la obligación de huir, Ellen tuvo la oportunidad de cumplir su sueño, cosa que nunca habría sido posible en Orford, su pequeño pueblo natal.
En lo referente al estilo, y ya concluyo, Katia Fox nos cuenta esta historia haciendo gala de una prosa cuidada y descriptiva, sobre todo cuando nos habla de las distintas técnicas utilizadas en la forja, la orfebrería o el arte de la producción de vainas para las espadas. Me ha gustado mucho conocer un poco más a fondo este tipo de temas, que yo considero son los grandes olvidados en las obras de este género, incluso cuando el protagonista forma parte de alguno de los gremios existentes en cualquier ciudad o pueblo de aquella época o, incluso, en épocas posteriores.
Como muestra de lo que digo baste un botón. Hace un tiempo leí "El cerrajero del rey" de María José Rubio, en el que el protagonista era un cerrajero oficio este que en la época estaba muy relacionado con el de la forja. Pues bien, esta novela se centra más en las intrigas palaciegas de la corte que en el oficio de crear llaves, excepción hecha de la obra de maestría del protagonista e incluso en este tema se limita a hablar de su gran belleza pero en ningún caso nos cuenta cómo fue forjada.
Recomendación y conclusiones.
De nuevo la recomendación de los amigos ha supuesto un acierto. Si habéis llegado hasta aquí, creo que está claro que '''recomiendo sin dudas la lectura de esta novela,''' me he encontrado con la historia de una mujer fuerte, valiente y decidida a cumplir un sueño, cueste lo que cueste. Si te gusta la novela histórica y/o tienes interés en conocer un poco más de cerca los oficios artesanos en el período de máximo apogeo de la Edad Media no dudes en leerla, te gustará tanto como a mí.
Nada más que añadir por el momento. Gracias por vuestras visitas y comentarios, hasta la próxima lectura :)

viernes, 19 de diciembre de 2014

BBF # 10 CON... JAVIER PELLICER.

Hola a todos:

Ya sabéis que sigo intentando darle un poco de vidilla a este sitio literario, no leo demasiado pero hay libros que llevan tiempo en mi lista de deseos literarios y no dudo en echarlos a la saca en cuanto tengo ocasión.  Este ha sido el caso del libro cuyas primeras frases os traigo en esta entrada, cuando era adolescente era casi adicta a los juegos de rol (hace como 15 años que no juego) y esta novela está inspirada en uno de ellos más concretamente en "La marca del Este", ambientada a su vez en el maravilloso universo Tolkien. Imposible no anotarla en mi lista de pendientes, más cuando su autor se ofrece devolvértela dedicada a vuelta de correo.  Os hablo de "Legados" de Javier Pellicer que comienza tal como sigue:




Prefacio. 



¿Dónde está y qué es la isla de Caminos? Apenas unos pocos entre los más sabios conocen este paraje, y aún así sólo de oídas. Dicen que se trata de la intersección de todos los planos de la Realidad, una región perdida en el tiempo y el espacio. Pero ningún simple mortal lo había visto jamás.  Bien podría ser una mera leyenda, la invención de algún pensador ocioso. 

Belcebión no se cuestionaba si era realidad o no. Al fin y al cabo, era su morador. Su único morador. Una situación bastante insólita hasta para un demonio (...)








¿Alguno de vosotros lo ha leído? Yo lo tengo reservado para las vacaciones navideñas, ya os contaré qué tal.


miércoles, 17 de diciembre de 2014

EL ÁGUILA Y LA LAMBDA # PEDRO SANTAMARÍA.

Hola a todos de nuevo:

Sigo en mi empeño de revitalizar este blog, que está más muerto que vivo, a ver si lo consigo. De momento, quiero traeros mis impresiones acerca de una novela que llevaba más de un año acumulando polvo en la estantería y al que, hace un par de meses, decidí darle la oportunidad que, ni lo dudéis, merece. Este ejemplar llegó a mis manos a través de esa maravillosa iniciativa San Jordi bloguero. Ya no me enrollo más y vamos al lío.

Ficha técnica.
- Título: El águila y la lambda.
- Autor: Pedro Santamaría.
- Editorial: Pàmies.
- Género: Novela histórica. 
- ISBN: 9788415433088.
- Formato: Rústica con solapas, 318 páginas.
- Año de publicación y precio: 2012, 19,95 €.
Contraportada.

Año 256 a. C. Después de casi diez años de guerra, Roma y Cartago se han desangrado mutuamente sin que ninguna consiga imponerse claramente.
Marco Atilio Régulo, recién elegido cónsul, es enviado por el senado a África, al mando de la mayor flota jamás botada por Roma, con el fin de ir conquistando las ciudades que rodean Cartago, estrangular la capital enemiga y poner fin al conflicto de una vez por todas.

Los púnicos, con un ejército muy inferior al romano y conociendo el prestigio militar de Régulo, se ven obligados a ponerse en manos de Jantipo, un curtido mercenario espartano al que confiarán su futuro. Sin embargo, los despóticos gobernantes cartagineses, temiendo que una vez se haga con el control del ejército lo utilice para derrocarles, le encargan a Arishat, una bella cortesana, que vigile los pasos del espartano; pero ninguno de ellos está preparado para lo que les depara el destino.
Basándose en los relatos del historiador griego Polibio, Pedro Santamaría narra con fidelidad y un ritmo demoledor la fascinante historia de la primera expedición romana a África, y el trágico y épico desenlace de la batalla de Bagradas, donde se jugará el futuro de Cartago.

Personajes.

(En orden de aparición).
- Arishat: Es una hermosa prostituta de lujo, que ejerce su labor en Cartago. Consciente de su belleza, la utiliza como arma contra los hombres, y se jacta (con razón) de manejarlos a su antojo. Su condición de “favorita” del sufete de la ciudad le hará conocer a la horma de su zapato. 

- Marco Atilio Régulo: Recién elegido cónsul de Roma, recibe del Senado la ardua misión de conquistar la siempre esquiva Cartago e intentar poner fin a la guerra que desangra a ambas potencias desde demasiado tiempo atrás. Para ello contará con la “ayuda” de Lucio Manlio Vulso Longo, un perfecto imbécil que sólo busca la gloria personal y volver a la comodidad de la ciudad eterna cuanto antes.
- Jantipo: General espartano, contratado por Cartago como mercenario para intentar poner freno a las ansias expansionistas romanas. Durante su trabajo, deberá enfrentarse a algo más que a las tropas romanas.
Como siempre, estos son los personajes principales que nos encontramos en esta novela. Entre los secundarios, cabe destacar a Brasidas,uno de los compañeros de Jantipo o, por la parte romana, a Bíbulo, un hombre de boga metido a legionario forzado.
Argumento.


Mediados del siglo, III antes de Cristo, mar Mediterráneo. La mayor flota botada jamás por la República romana se dirige hacia las costas africanas llevando a dos cónsules a bordo: Marco Atilio y Lucio Manlio, que tienen difícil misión de doblegar, de una vez y para siempre, a la siempre combativa Cartago, poniendo así fin a una guerra que ya es demasiado larga.
La flota cartaginesa es temida en el Mediterráneo, pero comete un error que deviene en una vergonzosa derrota y, sobre todo, en los romanos desembarcando victoriosos en las costas africanas, con la capital a pocos días de distancia.
La situación se complica para Cartago, por lo que se ve obligado a recurrir a un mercenario, Jantipo, un general espartano que acaba de cosechar una gran victoria contra Ptolomeo en Siria. Los grandes prohombres cartagineses temen que, una vez se haga con el mando total del ejército, les traicione y quiera hacerse con el control de la ciudad. Para controlarlo, le pedirán ayuda a Arishat, la cortesana, pero los designios de los dioses son inescrutables, y sus deseos no siempre coinciden con los humanos.
Así las cosas, se libra la batalla de Bagrada, en la que la ciudad cartaginesa se lo juega todo. Los sitiados parecen tenerlo todo en su contra: su ejército es menos numeroso y está mucho peor preparado, pero también cuenta con una gran baza a su favor: en caso de derrota, lo perderán todo, sus hogares, a sus familias y probablemente su libertad e identidad como pueblo pero... ¿será esto suficiente para acabar con el disciplinado ejército romano?

Mi opinión personal.
Siempre he pensado que es de bien nacidos ser agradecidos, por lo que antes de nada, me gustaría dar las gracias desde aquí a nuestra querida ALMARGEN por permitir, mediante esa preciosa iniciativa llamada San Jordi bloguero, que esta gran novela llegase a mis manos. Tal y como prometí, he cuidado y disfrutado esta novela como merece. Gracias.
La novela me ha gustado mucho, siempre me he sentido atraída por la Edad Antigua pero son pocas las novelas que la tocan, y aún menos las que no están ambientadas en el Egipto faraónico o el período de máximo esplendor del Imperio Romano. Siempre recibo con gusto cualquier obra ambientada en esta época, y esta no ha sido una excepción, me ha gustado ver una Roma casi recién nacida, que aun no era un el Imperio que dominó el mundo durante siglos.
Estamos ante una novela ágil, plagada de acción, con unos personajes creíbles e interesantes en la que no hay buenos ni malos, simplemente dos potencias antagónicas que se enfrentan entre si intentando proteger sus propios intereses. Como es lógico, el lector tomará partido por uno u otro bando, pero eso queda a su criterio ya que el narrador de la obra permanece exquisitamente neutral.

La historia que nos narra “El águila y la lambda” es, básicamente, la de la primera incursión del entonces naciente Imperio Romano en las costas del Norte de África y su intento de conquistar Cartago, además de las circunstancias personales de los implicados en la batalla,_ centrándose principalmente en ambos generales, la cortesana Arishat y Bíbulo, un pobre hombre de boga metido a legionario a la fuerza.
En cuanto al autor puedo leer en la solapa de la novela que es santanderino, nacido en 1975 y que ha pasado gran parte de su vida en Inglaterra. Esta novela que hoy os presento, es la segunda que escribió, tras “Okela”. Posteriormente ha publicado “Peña Amaya”.
La trama me ha resultado interesante y muy bien llevada, podríamos hablar casi de que esta es una novela bélica, la épica batalla de Bagradas, en la que Cartago se juega el ser o no ser, es su punto culminante, pero el autor mantiene la tensión narrativa durante toda la novela sobre todo si, como es mi caso, no conocías el desenlace de la misma con anterioridad.
En cuanto a los personajes, me han gustado mucho. Sabéis que siempre insisto en la importancia de su credibilidad, cosa que en esta ocasión superan con nota.
No me ha costado en absoluto entender las prisas de Marco Atilio para hacer caer la ciudad púnica. El tiempo de que disponía (un año que duraba su mandato como cónsul) es escaso, más en aquella época, y del resultado de esta misión depende su triunfo o el más humillante de los fracasos.
Cartago, pese a su innegable poderío naval, no es una potencia militar sino comercial. Además, su ejército se ha visto seriamente perjudicado por la constante sangría sufrida en Sicilia, por lo que se ve obligada a recurrir a Jantipo y sus hombres, mercenarios espartanos con muchas victorias a sus espaldas, para intentar evitar lo que parece inevitable.
Tampoco me ha resultado difícil comprender la desolación de aquellos siete hombres al comprobar el ejército con el que contaban para cumplir con la misión que les habían encomendado: apenas un puñado de hombres vencidos por el miedo y el desánimo y que, en su mayoría, acaban de sufrir en sus carnes la derrota de Aspis. De ahí que las prisas del romano se conviertan, en el caso de los espartanos, en una necesidad desesperada de ganar tiempo para convertir a esos hombres en un ejército capaz de enfrentarse a las legiones romanas.
Por otro lado Bíbulo y Arishat aparecen, al menos en un primer momento, como “daños colaterales” de esta guerra. Cada uno en su ámbito, se ven obligados a hacer algo que no desean. Esta contienda cambiará sus vidas, sí, y lo hará de una forma que ninguno de los dos pudo llegar a sospechar.
La contraportada promete un ritmo demoledor, y la novela lo cumple con creces el estilo es rápido y apenas descriptivo lo que agiliza la lectura. Narrada por un narrador omnisciente, utiliza un lenguaje llano y sencillo, alejado de los artificios que a veces padece este género y eso, en ocasiones, es de agradecer.
En lo referente a la ambientación es tan buena como da a entender todo lo anterior. Como ya os dije, apenas conozco esta época de la Historia y desconocía el desenlace de la batalla de los llanos de Bagradas, pero no me ha costado ningún esfuerzo imaginarme a ambos contendientes enzarzados en el combate.
Algo que me ha resultado de gran ayuda son las ilustraciones que acompañan a la novela, en la que nos muestra gráficamente la disposición de las tropas antes del inicio de las diferentes batallas que se van narrando y la evolución de ambos ejércitos a lo largo de las mismas. 

Recomendación y conclusiones.

Creo que es evidente, pero recomiendo la lectura de esta novela a todos los amantes del género histórico. Se encontrarán con una novela ágil y con mucha acción que no dudo os hará disfrutar de la lectura.

Muchas gracias por pasar por aquí, no olvides dejar tu huella en forma de comentario :)